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赴美留学生活-袁心易毕业感言

14-05-28 15:09:21     来源:国际合作与交流处      浏览次数:

袁心易      

所学专业:西安邮电大学物理电子学      

赴美留学生活      

时间过得飞快,好像赴美之前的北京行前会还是昨天发生的一样。在美国发生的一切也像是放电影般一遍一遍的在脑海中浮现。我收获的不仅仅是这短短四个月在课堂上的知识、与同学之间的友情;更重要的是,在美国经历诸多事情之后的感受,以及对于自己当下、未来能做什么、怎样去做的思考。它是一笔宝贵的财富,值得好好的珍藏。      

初来乍到      

八月二十六日,我们一行十六个同学,告别了夏日里雾霾的北京,飞行了约摸十八个小时,抵达一万公里之外的洛杉矶。又马不停蹄地坐上地接shuttle,最后在傍晚时分抵达了UCR Extension。因为之前选择的是寄宿家庭的缘故,我下车之后就被寄宿家庭的爸爸用truck接回了家。我之前在google earth上查过,家离学校不远,开车的话五分钟就可以到。典型的美国家庭:花园,游泳池,大阳台以及车库。这家的妈妈是西班牙裔(American Born Spanish),原来为UCR的教职工;爸爸则是墨西哥裔(American Born Mexican),之前在UCR Police Department 工作。除此之外有两只可爱的小狗。再然后就是我了(据我所知,同项目的同学基本都是两个人同住一个寄宿家庭或者更多,我属于为数不多的类型。可能跟我申请时填了“需要安静”有关)。第一顿饭便是正宗的墨西哥鸡肉卷。饭间,寄宿家庭的爸爸妈妈告诉我,我可以在任何时候去冰箱里找东西吃,找饮料喝;在我不在的时候任何人无权打开我的房门;我可以在晚上学习到任何时间;可以在任何时间洗澡和洗衣服;饭菜不合口味,尽管提出,他们改进;有什么合理需要尽管提出。(根据与寄宿家庭签订的协议,他们有义务给学生提供一日三餐。)      

开始的一个月是语言课的学习,因为UCR的下一个quarter到九月中旬才会开学。按照之前的考试成绩,我被分在了Advanced I 班(意味着中等水平,修学分课程的同学们在Advanced II班,另外一部分人在Intermediate班),一共十个人;而且男女比例严重失调:加上我才两个男生。而别班同学都是像国内上课一样黑压压的一片。因为人少,而且都是中国学生,所以上课的时候很欢乐(只能拿英语交流)。不到一个月的时间大家相互间已经非常熟识了。此外,上课用的课本没有办法买到二手的,因为二手书籍无法获得网上课程的序列号,意味着网络上的课后作业无法做。只有Extension的商店里有卖,书很贵,记得好像约摸四十五美元。Sharon和Nick是我们的两位语言课老师,前者侧重阅读,后者侧重写作。这里的课更注重参与性,时常会有各式各样的活动让我们表达自己的观点;或者给你几个TIPS,让我们自由发挥。最后的时候还会组队进行演讲。当语言课程结束之后,会进行考试,并会告知你的成绩单。(Advanced I班中的同学有机会通过考试后选修main campus的学分课,就和Advanced II班的同学们一样。)      

UCR的校园是开放式的,不像中国的大学一样与外界隔离开来。Main campus和UCR extension之间步行的话得穿过一条高速公路,也不是很远。因为没开学,所以我们刚到学校的时候,校园里的学生并不多。漫步在学校里,感觉就像置身在公园里一样,有很多大树和阴凉处(刚去的时候地表温度42摄氏度)。学校的地图在Extension 的警卫处可以拿到,但是是黑白的。大张的彩页地图可以问图书馆的工作人员免费索取。学校里的中心便是大名鼎鼎的钟楼。钟楼的西北边是主校区的餐厅和lounge room,餐厅里有各式餐馆,更有中式快餐 Panda Express 。钟楼的东北方向是Rivera图书馆。(UCR一共有五个图书馆,分别是Rivera Library,Science Library,Music Library,Media Library和Palm Desert Digital Library。)凭借学生ID卡,可以免费办理图书借阅证,每次借书的数字对于我们国际学生没有限制,而且可以续借多次。还书的话可以直接丢到任何一个图书馆门口的大铁箱子里,不需要到借还书处,很方便。学校的最西边有个运动的健身场馆。国际学生一个学期70美元就可以使用里面所有的设施,健身器材,跑步机,篮球馆,排球馆,乒乓球台,羽毛球馆,壁球馆,室外的网球场,沙滩排球场等。所有的球和球拍都可以免费借出。      

UCR Extension又是另外一个样子。它是一栋建筑。在这里的大都是国际学生。一楼有一个很大的lounge room,下课之后这里会成为吃饭,聊天,上网,交朋友的好去处;地下一层有个basement,同学们经常在中午去那里去热寄宿家庭带的饭。周围吃的挺多,价格也挺公道。想改善下的时候就会去。此外,还有个电影院,6美元一张票,还可以串场看不同的电影。你懂滴……      

美国的交通和中国很不一样。要是没车或者不会开车可以说寸步难行。对于我们这种国际学生而言更是如此。于是我们买了25美元的U card,这样可以无限制的做河滨市的公交车。(不买卡的一次1.5美元,有时3美元。详细情况可登陆RTA的网站或者在公交车上拿免费的小册子看。)建议要是买自行车作为代步工具的话,别买太贵的,而且锁在车库里。因为有同去的同学买的二手自行车来代步,结果放在Extension外,叫人偷得只剩后轮胎。      

生活方面,离学校较近的银行是chase bank,远点的有花旗银行和Bank of American; 较近的移动运营商是T-MOBILE,远点的有AT&T和BOOST。 周围的超市有个K-Mart,挺便宜。买一本生活用品可以选择这里。每周二,四下午在extension的homestay的take-off处有往返K-mart的车子,挺方便。如果不嫌远的话,还可以自己坐公车去大华超市,这个是台湾人开的超市,里面的东西看到都很亲切。还有现成的便当可以直接带走。购物的话,坐公交车可以到达的有:Moreno Valley Mall,Tyler Mall (旁边有个Best Buy)和Ontario Mills Outlet。第一个没有去过,但是听同去在Moreno Valley寄宿的同学说没什东西。Tyler Mall去过几次,里面有梅西百货,JC Penny,H&M,Forvever21 ,还有一些小店都挺不错,就是价格有点高,而且节假日几乎没有打折。Tyler Mall周围的可以转的也挺多。电子商品的话有百思买,看电影的话有AMC,买运动商品的BIG 5。Ontario Mills Outlet是我偶然间在公交车的小册子上看到的。可以做公交车去,大约一个小时,走高速,但是周末没有。我去过一次。里面的东西各种打折,特别是遇到节假日。一些所谓的奢侈品都能找到。所以这里面中国人非常多,有些地方还能刷银联卡。      

开始的一个月作业不是很多,手头也比较的宽裕,于是与同来的同学们各种出去玩。环球影城,迪士尼之类的。这些票可以在主校区餐厅斜对面的商店里买到学生票;或者关注Exension二楼的活动中心,他们会时不时有活动举行,可以提前报名。      

初到的一个月,有一点让我感触很深。我先举几个例子:为我在美国银行(Bank of America)办理借记卡的客户经理是一个三十多岁的侏儒,个头大概只到我膝盖,有专门的桌椅来为我服务。整个过程他都表现的泰然自若,和正常人没有什么两样。因为我穿的是曼联的训练服,甚至我们还攀谈起英超的比赛;此外,在AT&T为我 办理SIM卡的一个女生,一个手指是六指,另外一个手指的食指只有一个关节。同那个美国银行的客户经理一样,从她眼里看到的只有满满的自信;每次做公交车时,总会遇到一些坐着电动座椅的残疾人。而公交车上会有专门的区域供这些人使用。驾驶员还会不辞辛苦的降下车门,让轮椅可以开到公交车上。在这里,没有人因为身体上的残疾而去歧视你,每个人从内而外散发出的满满的自信心。      

进入状态      

九月中旬,经过一个月的适应期,已经对周围环境熟悉了很多。而且正式的课程也即将开始。有点遗憾的是,在Advanced I的考试中没能晋升到更高的级别,意味着接下来的四个月仍然每周以语言课为主,虽然考试成绩是A与A-。(我们这个十个人的小班最后有一个同学可取得高分,可以选主校区的课程。)我的课程安排是周一到周五早九点到中午十二点的阅读和写作课,周二与周四下午三点到五点半的Academic Speaking II。阅读课是一位优雅的老太太给我们带。老太太的举手投足都很优雅,可能和她在法国带过很长的一段时间有关系。班上的同学也不多,一共十二三个人,分别来自中国,韩国,日本和沙特阿拉伯,其中中国人占了一半还多。教室有点像国内英孚英语(EF English)的那种小班。一周五天,每天的主题都不太一样,即每天的上课侧重点不一样。例如周一是词汇课,因为单词是做阅读的基础。老师会从词源的角度和单词的意思来解释生僻的词汇。周五是讨论课。上课的时候,老师时常会把同学们分组,讨论阅读的文章中的观点。时不时还会有小的单词和文章quiz出现。接下来的两个小时是Derek的写作课时间,他是一个严谨而又不缺乏幽默的中年人。课堂上,主要是以练习语法,各种句型为主,持续两个小时。每周需要在网上写一篇日记。此外,还有规定的Essay要写,再修改一次后会最终作为平时成绩计入总分。下午的课程就不太一样了。作为Extension的选修课程,虽然还是个小教室,但是来上课的同学有很多来自主校区。教我们课的是Christine,是一个在美国出生的香港人,但是只会说英语。因为是口语课,所以主要以我们自己自由发挥为主。与此同时,由于是Academic Speaking,所以会在其中穿插很多在学校里的日常口语交际练习,例如怎样进行小组讨论、怎样与教授就某一事情进行沟通、上课的时候如何向老师或者TA提问,同时必不可少的就是Presentation。很实用,也很有趣。此外,作为600level的学生,还可以以缴费的形式在Extension选修其他有意思的课程。      

虽然我最终没有能够通过考试进入主校区的选课,但是不意味着我不能去听课。况且我在周一,三,五下午都没有课。主校区的课程是在网上先选课(我并没有这个权利在网上选课),如果被选中的话,先进入两周的试听阶段,再决定你自己是否要上这门课。如果感觉不好,可以在这期间可以Drop已选课程。首先,在时间允许的情况下,我先蹭了两个星期的主校区的课程。然后经过比较,我找到了一门跟我专业相关的课程,伯恩斯工程学院Jay Farrell教授的电子线路基础导论,这门课没有讨论,只有lecture,一个学分,时间是周五下午四点十分到五点。我先咨询了Extension的老师,说我想以旁听生的身份听这门课,而且不需要学分。老师让我直接电邮代课的教授,因为有的教授可以,有的教授则不行。于是我在网上找到教授的邮箱地址,咨询情况。第二天早上不到六点收到回信,教授非常欢迎我去参加这门课的学习。上课的地点在伯恩斯工程学院一楼的大阶梯教室。在这里上课和在Extension完全不一样,感觉有点回到了本科阶段的大课堂。人很多,大概有个八九十人左右吧。大部分同学都拿着笔记本电脑记录上课时的内容。课堂气氛很活跃,老师与同学们之间的互动也很多。上课的内容都不难,大都也能听懂,况且还有PPT进行辅助。这门课说是“导论”,其实是为刚入学的大一新生准备的,并不是诸如模电或者数电之类的具体电路分析。每节课Jay Farrell都先在讲台上介绍一位在电子工程学院任教的教授或者老师,接着这些老师会以各种不同的方式(例如实物,PPT,问题)引出他们当下所研究的方向,当然这其中会牵涉到一些电子工程的基础知识,让在座的同学们产生浓厚的兴趣,甚至会在课堂公开招募实验室的助手,帮助他们完成一些繁琐的课题。此外,教授们还会告诉学生怎样成为一名合格的工程师,怎么样去学,需要什么样技术,当前的热点是什么等等。在每次讲课结束之前,会有一张图出现在大荧幕上。这时,Jay Farrell教授会告诉在座的学生如果对当堂课程感兴趣,接下来应该选修哪些课程,一些重点的课程又应该怎样去学。有时还会有大公司(例如Intel,Broadcom和Qualcomm等)的HR来进行演讲。他们告诉学生们,公司中需要什么样的工程师,你们现在怎样学好诸如信号与系统,数字信号处理等专业基础课为以后做准备。经过一个学期的学习,我收获颇丰。很多东西都是我上了研究生才体会到的东西,而这些学生在刚入校的时候就已经由老师告诉他们应该怎么去做了。首先是学习的主动性,Jay Farrell教授在课上总是在强调这个。他说,大学教育,特别是本科教育,只会告诉你简单的知识。更多的东西须要靠课下来完成:书籍,网络,与同学和教授进行讨论,甚至是帮助教授完成相应的科研项目。“得时刻充满着激情去读书。”别单纯的为了分数,这样的话,毕业之后只会后悔。发自内心的去热爱自己从事的专业,想法设法地去汲取知识。这使我想起了苹果公司的前总裁史蒂夫.乔布斯2005年在斯坦福大学毕业典礼上说的那句话:stay hungry, stay foolish。用句专业中的词儿,只有不断的正激励与正反馈才能产生处巨大的正能量;其次是眼界要放开,别仅仅局限于单一学科的学习。Jay Farrell教授举了自己的例子:自己在当学生的时候一心想着如何玩硬件,如何想着去设计电路。而现在在实际的工作中,很多仿真,设计都得用计算机语言通过软件来实现。所以教授只能硬着头皮花了很多时间在这方面。他的理解是,硬件,软件不分家。学会一门计算机语言,C也好,C++也罢,或者普及率非常高的JAVA等等,对以后的工作和生活是非常有益的。      

作为在校学生,另外一个很重要的地方就是图书馆。由于我是理工科类学生,位于学校东北角的science library成了我除课堂外呆的最多的地方。作为研究生,在数据库中查阅相关领域的资料文献是一项必不可少的技能。这里资源之丰富,让我非常喜欢。在书架上会有很多期刊的纸质版,例如IEEE下属的多种会议期刊;我所在研究领域,诸如美国光学学会(OSA)下属期刊的影印版文献。除此之外,网上的数据库资源也是异常丰富:三大数据库自然不必说,此外,由于整个加州大学是一体的,所以可以看到很多其他学校的文献资料。而且有些书籍资料如果UCR没有,可以在线提出申请,向加州大学其他分校(诸如伯克利分校,圣地亚哥分校等)索取。晚上要是在图书馆上自习晚了,会很不安全。图书馆会有专门免费的“小黄帽”服务,让人与你结伴回家。此外,为了能够让在校外的学生和老师能够链接到校内的数据库,图书馆还提供了VPN服务,方便大家查阅。而且在期末的时候学校的图书馆会提供通宵自修室,可供学霸们展开各种无敌学习模式。      

由于课程多,作业也很多,所以中间的四个月基本都是在课堂,图书馆,健身房,寄宿家庭的四点一线中度过。忙而充实。这期间抽空和同学乘火车去过洛杉矶和圣地亚哥。美国的铁路主要是Amtrak(有点像中国的铁老大),而南加州铁路线的一部分是被一个叫Metrolink的地方铁路公司承包。在周末,只要花10美元就可以在它运营的线路中任意乘坐,非常划算。      

四个月的留学访问时间,在我同寄宿家庭的爸妈度过了一个难忘的圣诞节后结束了。时间虽短,不能彻底的改变什么,但是在我的内心也留下的很大的触动。这次宝贵的留美经历,会在我心中留下深深的印记。对我自己,对于以后都是大有裨益。此外,在美帝的四个月,与同项目的邓惟鲁,黄雅坤,刘雪艺,刘沁园,张隽,周垚,WAYNE, 任莘,徐肇等结下了深刻的友谊,大家聚在一起是难得的缘分,这四个月也注定是一生中独特而且难忘的一段时光。还要感谢爸妈、学校国际交流处的王老师、我的导师巩稼民老师,是你们让我有机会赴美参加这次放学交流活动!此外,还要谢谢在美国帮助过我的寄宿家庭的爸爸妈妈,还有Nick老师和Jay Farrell教授。感谢你们为我做的一切!!      


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